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La ESA está construyendo una planta de oxígeno que produce aire respirable a partir de polvo lunar simulado

La ESA está construyendo una planta de oxígeno que produce aire respirable a partir de polvo lunar simulado


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La Agencia Espacial Europea (ESA) está trabajando en una planta de oxígeno que puede producir aire respirable a partir del polvo lunar simulado. El objetivo es usarlo algún día en la Luna con polvo lunar real para, bueno, producir oxígeno respirable.

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"Ser capaz de adquirir oxígeno de los recursos que se encuentran en la Luna sería obviamente de gran utilidad para los futuros colonos lunares, tanto para respirar como para la producción local de combustible para cohetes", dijo Beth Lomax de la Universidad de Glasgow en un comunicado de prensa de la ESA.

40-45% por ciento de oxígeno

El regolito lunar real se compone de 40–45% porcentaje de oxígeno en peso. Lomax y su equipo están trabajando en un sistema que pueda eliminar este oxígeno del polvo lunar simulado y hacerlo utilizable.

Pero la técnica para hacerlo no es tan fácil porque el oxígeno en el polvo lunar está químicamente ligado como óxidos en forma de minerales o vidrio. Esto requiere una química bastante complicada para extraer.

Según la ESA, la extracción "se realiza mediante un método llamado electrólisis de sales fundidas". El método fue inventado por una empresa del Reino Unido, Metalysis, para la producción comercial de metales y aleaciones.

Sólo hay un problema con esto, y es que Metalysis consideró el oxígeno como un subproducto no deseado, "lo que significa que los reactores no están diseñados para resistir el gas de oxígeno en sí mismo", explicó Lomax.

Entonces, Lomax y su equipo rediseñaron el sistema para poder tener el oxígeno disponible para medir. Las actualizaciones futuras también verán el oxígeno almacenado.

Una planta piloto

Ahora, los investigadores esperan diseñar una "planta piloto" que pueda operar de manera sostenible en la Luna.

"Y ahora que tenemos la instalación en funcionamiento, podemos estudiar la posibilidad de ajustarla, por ejemplo, reduciendo la temperatura de funcionamiento, y eventualmente diseñando una versión de este sistema que algún día podría volar a la Luna para operar allí", dijo la investigación de la ESA compañero Alexandre Meurisse.

Están apuntando ambiciosamente a las primeras demostraciones de tecnología para mediados de la década de 2020. "La ESA y la NASA están regresando a la Luna con misiones tripuladas, esta vez con miras a quedarse", dijo Tommaso Ghidini, Jefe de la División de Estructuras, Mecanismos y Materiales de la ESA.

“En consecuencia, estamos cambiando nuestro enfoque de ingeniería al uso sistemático de los recursos lunares in situ. Estamos trabajando con nuestros colegas en la Dirección de Exploración Humana y Robótica, la industria europea y el mundo académico para proporcionar enfoques científicos de primer nivel y tecnologías habilitadoras clave como esta, hacia una presencia humana sostenida en la Luna y tal vez algún día en Marte ”.


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Comentarios:

  1. Nodens

    Ahora todo me quedó claro, gracias por la información que necesita.

  2. Amita

    Lo siento, pero creo que estás cometiendo un error. Hablemos de esto. Envíame un correo electrónico a PM.



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