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La historia de las vacunas y cómo funcionan

La historia de las vacunas y cómo funcionan



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En el clima actual del discurso de salud pública, las sociedades de todo el mundo están esperando ansiosamente una vacuna que pueda frenar la rápida propagación de un virus que ha detenido la vida moderna.

Las vacunas han sido en los últimos tiempos un motivo de gran controversia entre quienes las apoyan como herramientas obligatorias de salud pública y quienes creen con vehemencia que son nocivas y, por tanto, deben considerarse electivas. La controversia en torno a las vacunas se puede atribuir posiblemente al miedo al concepto de vacuna en sí.

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Muchas personas temen que las vacunas causen daños irreversibles al sobrecargar el sistema inmunológico con patógenos. Otros creen que las vacunas son una táctica de los grandes gobiernos. Ambas escuelas de pensamiento se derivan de una desconfianza posiblemente válida engendrada por siglos de comportamiento poco ético en la experimentación médica, y una tendencia más reciente de desconfianza en la industria farmacéutica. Por muy válidos que sean los temores que desencadenan este debate, es importante que las personas de ambos lados comprendan exactamente qué es una vacuna y cómo funciona. Dejando a un lado las opiniones políticas y la memoria colectiva, vale la pena explorar la ciencia detrás de una práctica centenaria que ha salvado millones de vidas.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Las vacunas actúan para prevenir enfermedades ayudando al cuerpo a desarrollar inmunidad natural a ciertas enfermedades. Se pueden administrar por vía oral o mediante inyecciones. En pocas palabras, las vacunas permiten que su cuerpo responda a una enfermedad esencialmente permitiéndole “practicar” una respuesta inmune contra una forma muerta o debilitada de la enfermedad.

Estar expuesto a la forma alterada de un patógeno a través de una vacuna permite que su cuerpo produzca una respuesta inmune que se activará al exponerse al patógeno real. El sistema inmunológico esencialmente "recuerda" cómo responder y rápidamente produce anticuerpos para ese patógeno antes de que tenga la oportunidad de enfermarlo gravemente.

Hay varios tipos diferentes de vacunas. Las vacunas vivas atenuadas contienen formas debilitadas de patógenos. Estos producen una respuesta inmune muy fuerte y, por lo tanto, son extremadamente efectivos para prevenir enfermedades. Los inconvenientes de las vacunas vivas atenuadas son que pueden ser inseguras para las personas con sistemas inmunitarios debilitados y que a menudo requieren refrigeración, lo que dificulta su transporte o mantenimiento en condiciones de calor. Las vacunas vivas previenen enfermedades como el sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela, la fiebre amarilla y la viruela.

Otro tipo de vacuna es la vacuna inactivada, que utiliza una forma muerta del patógeno. Estas vacunas no son tan potentes como las vacunas vivas, lo que significa que a menudo requieren varias dosis a lo largo del tiempo. Las vacunas inactivas se utilizan para proteger contra la gripe, la poliomielitis, la hepatitis A y la rabia. Las vacunas de subunidades y conjugadas usan segmentos de un patógeno que desencadenarán una respuesta inmune que atacará los componentes clave de un patógeno que causa una enfermedad. Estos también pueden requerir varias inyecciones. Las vacunas de subunidades y conjugadas se utilizan para prevenir enfermedades como neumonía, hepatitis B, meningitis, herpes zóster y tos ferina.

Las vacunas de toxoides utilizan una toxina producida por el patógeno en lugar del patógeno en sí. Las vacunas de toxoides también pueden requerir varias inyecciones a lo largo del tiempo para continuar la protección contra las bacterias. Estas vacunas se utilizan para protegernos del tétanos y la difteria. Además de los tipos de vacunas antes mencionados, los científicos también están trabajando en vacunas de ADN que pueden resultar menos costosas y más efectivas que las versiones anteriores de vacunas.

¿De qué están hechas las vacunas?

Las vacunas varían en sus ingredientes, pero pueden estar hechas de los siguientes materiales en diferentes combinaciones. Los antígenos son pequeñas partes de patógenos que alertan al cuerpo sobre una infección. Los adyuvantes (como el aluminio) ayudan al cuerpo a producir una reacción inmunológica más fuerte y, por lo tanto, pueden reducir la cantidad de dosis necesarias para la inmunidad. Las vacunas también suelen tener antibióticos para prevenir el crecimiento de bacterias no deseadas en la vacuna. Los conservantes y estabilizadores también son necesarios para las vacunas. La gelatina, la proteína de huevo y el glutamato monosódico son ingredientes comunes. Algunas vacunas también contienen formaldehído para prevenir el crecimiento bacteriano o para inactivar virus. Este formaldehído suele estar presente en dosis muy pequeñas. El etilmercurio está presente en la vacuna contra la influenza, que también tiene una versión sin mercurio. Si bien algunos de estos ingredientes pueden resultar sorprendentes, los científicos trabajan diligentemente para diseñar vacunas que tienen un riesgo muy bajo de causar reacciones dañinas debido a sus ingredientes.

Cuándo se inventaron las vacunas

Las vacunas pueden remontarse al año 1000 d.C., donde se ha encontrado evidencia de una vacuna china contra la viruela. Esta práctica también tuvo lugar en Turquía y Etiopía y eventualmente se volvería global. La inoculación de la viruela en esos tiempos y lugares implicaba variaciones de cortar al paciente y colocar una pústula de viruela dentro de la herida.

El concepto moderno de vacunación fue promovido por los científicos Edward Jenner y Louis Pasteur. Edward Jenner fue un médico inglés que descubrió una forma de protegerse contra la viruela en el 1790 utilizando el pus de la enfermedad de la viruela vacuna menos peligrosa para inocular a un niño pequeño. Después de este primer uso de una vacuna rudimentaria, Jenner continuó el desarrollo de métodos y se centró en la seguridad que condujo al uso generalizado de vacunas. Louis Pasteur, otro pionero en el campo de las vacunas, fabricó la primera vacuna. Usó una forma debilitada de la bacteria que causó el cólera de los pollos y pudo dar inmunidad a los pollos a la enfermedad. Continuaría descubriendo la vacuna contra el ántrax en las vacas y, finalmente, la vacuna contra la rabia en el 1880.

A pesar de la cantidad de tiempo que la gente ha estado trabajando para desarrollar vacunas, todavía se están desarrollando a medida que se desarrollan las enfermedades y especialmente en los casos de epidemias. Cuando las personas se vacunan en grandes porcentajes, protegen a los más vulnerables de su sociedad, al tener menos probabilidades de contraer y por lo tanto transmitir una enfermedad. Este concepto se conoce como inmunidad colectiva.

Hoy en día, la mayoría de los niños siguen un calendario de vacunación y se vacunan contra enfermedades específicas a determinadas edades, según lo exigen los gobiernos. Esta práctica ha eliminado la propagación y las muertes por enfermedades prevenibles en todo el mundo. A medida que las sociedades comenzaron a florecer sin el temor a enfermedades como el sarampión, la viruela y la poliomielitis, algunas personas comenzaron a resistirse a la idea de la inmunización, citando numerosas razones en contra de su eficacia. A medida que continúa el debate político, es importante recordar que, independientemente de la opinión, la historia y la ciencia de las vacunas es un conocimiento que debería estar al alcance de todos. La Organización Mundial de la Salud apoya un sitio web llamado Historia de las vacunas que proporciona información adicional sobre este tema tan discutido.


Ver el vídeo: Historia de una idea VACUNAS (Agosto 2022).