Biología

Cosmo the Bull Becerro ha sido diseñado genéticamente para producir un 75% de descendientes machos

Cosmo the Bull Becerro ha sido diseñado genéticamente para producir un 75% de descendientes machos


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La ingeniería genética puede producir resultados bastante aterradores. Recientemente, científicos de la Universidad de California, Davis, desarrollaron un ternero, llamado Cosmo, que es capaz de producir 75% descendencia masculina (o al menos de apariencia masculina).

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El toro fue editado genomamente como un embrión usando tecnología CRISPR. Este método permite a los investigadores realizar cortes específicos en el genoma o insertar genes útiles.

En el caso de Cosmo, los científicos insertaron con éxito el ganado con el gen SRY. Este gen controla el desarrollo de las características masculinas. El experimento marca la primera demostración de una inserción de genes dirigidos para grandes secuencias de ADN a través de la edición del genoma mediada por embriones en ganado y está hecho para producir ganado que parece machos.

"Anticipamos que la descendencia de Cosmo que herede este gen SRY crecerá y se verá como machos, independientemente de si heredan un cromosoma Y", dijo Alison Van Eenennaam, genetista animal del Departamento de Ciencia Animal de UC Davis.

Por más aterrador que pueda ser el procedimiento, podría resultar beneficioso para el medio ambiente. El ganado macho está sobre 15% más eficientes en convertir el alimento en aumento de peso, lo que las hace más eficientes en combustible que las hembras.

“Los ganaderos podrían producir algunas hembras como reemplazos y dirigir una mayor proporción de ganado macho para el mercado”, dijo Joey Owen, investigador postdoctoral en ciencia animal que lidera el proyecto con Van Eenennaam.

El proyecto tardó dos años y medio en desarrollar el método para insertar un gen en el embrión en desarrollo. Luego vio otros dos años dedicados a establecer con éxito un embarazo.

Y es solo el comienzo del trabajo de los investigadores. Cuando Cosmo alcance la madurez sexual en un año, será criado para estudiar si el experimento tuvo éxito en producir descendencia que crecerá para parecerse a los machos.

Cosmo y su descendencia, sin embargo, nunca entrarán en el suministro de alimentos. Esto se debe a que la Administración de Drogas y Alimentos regula la edición de genes de animales como si fueran medicamentos.

¿Qué opinas de esta iniciativa? ¿Puede conducir a una producción de carne de vacuno más respetuosa con el medio ambiente o es un avance aterrador en la ingeniería genética?


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